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AMD的第N次逆袭:7nm芯片再挑英特尔服务器市场

52RD.com 2019年8月12日 新浪科技            参与:4人 我来说两句
  

  “这是目前性能最为强劲的X86服务器芯片!”AMD CEO苏姿丰站在旧金山地标建筑艺术宫的舞台上,信心满满地正式发布第二代EPYC(霄龙)数据中心处理器“罗马”,期待进一步从英特尔占据绝对主导的服务器芯片市场拿下更多份额。

  
  新品发布后,AMD股价连续两个交易日大幅走高,市值一举超过430亿美元。相比几年前股价还不到2美元,市值跌破20亿美元的窘况,如今的AMD股价正处在过去15年的最高点。而这神奇的大逆转就发生在短短的三年时间内。
  
  进入英特尔后院
  
  2017年6月,AMD在德州发布第一代EPYC芯片,重新向数据中心处理器市场发起冲击,也给自己开辟了一个新的营收来源。虽然AMD并不曾退出这个市场,但由于产品长期不具竞争力,此前的市场份额已经微乎其微,说是再次进入这一领域也不为过。至此,AMD不仅横跨了CPU和GPU两大芯片领域,也覆盖了PC处理器和数据中心处理器两大市场。
  
  相比陷入衰退多年的PC市场,数据中心处理器市场还保持着增长,云计算大潮的到来也带来了更多的数据中心需求。投行RBC Capital预计,他们追踪的19家全球云计算公司去年的资本支出高达930亿美元,同比增长42%。单是去年第二季度,谷歌微软亚马逊和Facebook这四大互联网巨头就投入了183亿美元,同比增长48%。而单是2018年,数据中心处理器业务就给英特尔带来了230亿美元的营收。
  
  相比PC处理器市场,服务器芯片更像是英特尔的自家花园。IDC的数据显示,2016年全球销售的服务器有98%采用X86架构芯片,而英特尔几乎独占了所有的数据中心X86处理器。直到AMD推出EPYC处理器之后,英特尔才在这个市场有了真正意义上的竞争对手。(此外,谷歌和亚马逊也推出了自研自用的专注于人工智能的云计算数据中心处理器。)
  
  显然,在数据中心市场过于舒适的英特尔终于感受到了竞争压力。2018年初,前英特尔CEO科再奇(Brian Krzanich)在离职前曾经对分析师表示,AMD肯定会从英特尔这里夺取数据中心处理器市场的份额,英特尔会尽力阻止AMD在这里拿到像PC市场那样15%-20%的市场份额。
  
  不过,这正是AMD的目标。去年发布Zen 2架构之后,苏姿丰意气风发地表示,EPYC服务器芯片性能比当初的皓龙更加出色,很有信心拿下和皓龙相近的市场份额(AMD在皓龙Opteron时代,一度在服务器芯片市场拥有高达25%的份额)。有趣的是,AMD在PC处理器市场的份额也在20%-25%之间。
  
  最强X86架构芯片
  
  有趣的是,外号“农企”的AMD喜欢用推土机、压路机、打桩机等工程车辆来命名PC处理器,给人一种置身工地、尘土飞扬的感觉。到了数据中心处理器,AMD却开始摇身一变走文艺青年路线,用意大利的知名城市来命名EPYC处理器,而且还是“一路向北”。前两代EPYC处理器代号分别是意大利南部城市那不勒斯和罗马,未来两代命名则将分别为意大利北部城市米兰和热那亚。
  
  第二代EPYC处理器“罗马”,是AMD在数据中心市场逆袭的底气。这款处理器最高搭载了64颗采用7nm制造工艺“Zen 2”核心,也是全球首个7nm数据中心处理器。第二代EPYC 7002系列处理器可以在每个SoC上最多提供64个Zen 2核心。和上一代相比,第二代EPYC处理器性能提升了两杯,每个核心服务器负载IPC性能提升23%,L3缓存至多增加4倍。
  
  苏姿丰表示,第二代EPYC(霄龙)是目前性能最为强大的X86架构处理器,拥有创纪录的性能表现,而且在多种工作负载下最高可以将总体拥有成本降低50%。对于企业数据中心,第二代EPYC处理器比同类产品带来了83%的Java应用程序性能提升,43%的SAP SD 2 Tier性能提升,在Hadoop实时分析性能也创下了行业新高。
  
  和以往一样,AMD处理器新品几乎处处与英特尔产品进行对比。苏姿丰明确表示,AMD EPYC处理器的竞争力就是更加灵活、价格实惠、性能更强。EPYC 7742处理器性能比英特尔Xeon 8280L提升了97%,成本降低了50%。
  
  7nm制程技术是第二代EPYC处理器的最大优势,相比之下,老对手英特尔却遇到了10nm技术跳票的窘境,至少要明年才能推出10nm技术的数据中心处理器。这意味着,AMD在这个赛道至少领先了一年时间,可以抓住这一时机攫取市场份额。
  
  构建生态是关键
  
  服务器市场的成败,并不只由性能强劲的处理器决定,更为重要的是完整的生态平台。在重返数据中心市场的同时,AMD就联合了业界数十家合作伙伴。数据中心服务领域的七大巨头微软、百度、Dropbox、彭博社等也都旗帜鲜明地表示了对AMD EPYC芯片系列的支持。他们更希望看到服务器芯片行业出现良性竞争,而不是英特尔一家独占的局面。
  
  在过去两年时间,AMD EPYC生态系统已经拥有超过60家合作伙伴,已经推出50多个量产的服务器平台,各个细分领域的合作伙伴超过了15个。其中包括了技嘉等原始设计供应商,也包括了博通美光等独立硬件供应商,还包括了微软和诸多Linux操作系统厂商,更有惠普、戴尔和联想等服务器厂商。亚马逊AWS和AMD合作的基于EPYC(宵龙)处理器芯片的Amazon EC2云服务也已经在三个月前上线。
  
  在此次旧金山发布会上,AMD请来了业界诸多合作伙伴为自己站台。谷歌宣布已经在内部架构生产数据中心环境部署了第二代EPYC处理器,并会在今年年写时候在谷歌云计算引擎上支持第二代EPYC处理器的全新通用计算机。Twitter则宣布今年年内在数据中心架构部署第二代EPYC处理器。而惠普和联想更宣布基于新处理器的新服务器平台今天就上市销售。
  
  得益于CPU和GPU业务的增长,去年AMD营收同比增长了23%。今年第一季度,AMD EPYC处理器在全球服务器芯片的市场份额约为2%。虽然距离苏姿丰的20%-25%的长远目标还有着很长的路,但这对于AMD来说却是全新的营收来源。在服务器芯片的市场上,哪怕AMD拿到了10%的市场分额,也就意味着新增20多亿美元的营收,相当于AMD的年营收可以增长近三分之一。
  
  更为重要的是,一度帮助AMD走出困境的游戏主机芯片市场已经出现需求放缓,AMD预计今年第三季度这一业务营收或将同比下滑20%。在服务器芯片业务上的疆土拓展,是AMD抵消游戏主机芯片营收下滑的重要手段。不过,苏姿丰表示AMD会在今年年底推出7nm技术的Navi GPU,如果不出意外的话,索尼明年的新一代Playstation主机就会采用这款GPU。
  
  五十年农企AMD
  
  值得一提的是,今年是AMD创办的五十周年。和英特尔一样,AMD也是传奇公司仙童半导体(Fairchild)的几位工程师“叛逃”创办的。1969年5月1日,杰瑞·桑德斯(Jerry Sanders)带着8名工程师,拿着美国银行提供的100万美元贷款,在硅谷Sunnyvale正式创办了AMD。上图就是AMD当初创始团队的奠基仪式。
  
  在过去半个世纪,AMD是唯一能和英特尔展开竞争的处理器厂商,也是唯一拥有X86架构授权的竞争对手。在英特尔的巨人阴影下,AMD始终保持着顽强的生命力,虽然多次陷入低谷,甚至看似前景灰暗,但却总能靠技术创新,凭借明星产品重新走出困境。而率领AMD走出最近一次低谷的就是半导体行业第一位华裔女CEO苏姿丰。
  
  这位来自中国台湾地区的移民在2014年接过了AMD CEO的职位,至此开始了一段神奇的逆袭征途。在她接手之时,AMD正处在几十年来的最低谷:市场份额一度跌到了10%,业绩连年亏损,市值缩水到只有几十亿美元。但在苏姿丰的率领下,AMD通过业务调整,在CPU和GPU领域都重新展现了竞争力,不仅实现了扭亏为盈,更创下了股价增长十五倍的奇迹。
  
  得益于2016年推出的Rzen系列CPU和而2017年推出的EPYC处理器,AMD股价已经从2016年最低点的不到1.8美元一路飙升到目前的30美元下方,市值312.5亿美元。今年以来,AMD股价已经回升了50%。现在的AMD股价正处在过去十年最好的态势。
  
  就在此次EPYC发布会之前,美国媒体传出了苏姿丰可能离开AMD的消息,称她可能回归IBM,担任第二号高管乃至未来接班IBM CEO罗睿兰(Ginni Rometty)。不过,苏姿丰立即在推特上转发了这则报道,正面否认了自己要离开的消息。“这则谣言毫无根据。我爱AMD,未来还会更好!”52RD.com  微博关注:http://weibo.com/52rd  微信关注:admin_52RD
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